WIKD Upcycling in Gent

Mousab Alsheikh geeft nieuw leven aan jouw afgedankte spullen


We hebben het allemaal wel eens voor: een overbodig kastje waar je geen weg mee weet. Je gaat samenwonen met je lief, de kinderen verlieten net het ouderlijk nest, de mode of je eigen smaak verandert. Kortom, dat versleten kastje moet zo snel mogelijk de deur uit. Te mooi voor het containerpark, maar geen goesting om het erfstuk te verpatsen op het internet?

 

Mousab Alsheikh (39) reikt je de ideale oplossing aan: WIKD Upcycling. Drie jaar geleden kwam hij na zijn vlucht uit Syrië in België terecht en sinds oktober 2018 is Mousab begonnen met zijn eigen upcycle project. Uit het materiaal van afdankertjes knutselen hij en zijn team prachtige meubels in elkaar. Op die manier spijst hij tegelijk de lokale economie én werkt onze afvalberg beetje per beetje weg. Daarnaast biedt WIKD (Wat Ik Kan Doen) de ruimte voor nieuwkomers om niet alleen de tafeltjes en kastjes, maar ook hun Nederlands bij te spijkeren. Het idee van WIKD in een notendop.

De zoektocht van Mousab naar degelijke meubels

Zelf had Mousab het omgekeerde probleem. In Gent had hij een eigen stekje gevonden en zocht hij voor een knusse inrichting nog enkele meubels. Hij struinde tweedehandsites af en trok van kringwinkel naar rommelmarkt, maar vond nergens zijn gading. Talloze muffe zeteltjes en piepende bedden passeerden de revue, toch kon niets hem bekoren. Mousab was de wanhoop nabij. 'Ik zag meteen dat er iets grondig fout zat met onze manier van leven. Hoe is het mogelijk dat we zoveel spullen overbodig op een hoopje gooien zonder goed en wel te beseffen hoeveel waardevol materiaal we tegelijk vernietigen.'

 

Mousab nam het heft in eigen handen en bouwde enkele afgeleefde spullen uit de kringwinkel om tot mooie, degelijk meubels. 'En ik stopte niet bij mijn eigen appartementje, meteen schoot het idee in mijn hoofd om dit verder uit te bouwen tot een groter project waar ik eventueel van zou kunnen leven, want ook mijn zoektocht naar een job liep op dat moment niet meteen van een leien dakje. Net zoals zovelen had ik moeite om mijn vaardigheden om te zetten in een maandloon. Vooral de Nederlandse taal vormde een stevige barrière.'

1

Van Wolf of Wallstreet uit Syrië naar de Meubelfabriek in Gent

Toch bleef Mousab doorzetten in zijn plan. Hij volgde een cursus bedrijfsbeheer en liet zich begeleiden door Rachida van Project AZO!. Een gebrek aan ervaring kan je Mousab zeker niet verwijten. 'In Syrië verdeelde ik mijn aandacht over twee familiebedrijven. Het ene bedrijfje leverde interieur en infrastructuur voor restaurants, terwijl het tweede zich voornamelijk richt op de aandelenmarkt en leningen uitschrijft voor kleine investeringen. De Syrische versie van 'The Wolf of Wallstreet', maar dan zonder de excessen en op veel kleinere schaal (buldergelach alom).' Om dus maar te zeggen: Mousab is van alle markten thuis.

 

Maar het bleef niet enkel bij mooie praatjes. Een tip van een vriendin bracht Mousab in contact met de Meubelfabriek in de Brugse Poort. Een kleine dertig organisaties hebben zich ondertussen binnen de muren van de Meubelfabriek gevestigd. Voor Mousab is de Meubelfabriek dé perfecte uitvalbasis voor zijn project. Naast een ruime werkplek heeft hij ruimte genoeg om zijn resultaat uit te stallen en workshops te organiseren. De binnenkant van de ruimte heeft Mousab natuurlijk zelf in elkaar getimmerd en ziet er zeer Instagram-waardig uit.

Mousab (1)
23621425_2051677498396088_942596917203049057_n
Mousab 4

Crowdfunding 

Naast een geniale idee heeft het project nu ook de perfecte locatie beet. De volgende stap was een zoektocht naar geschikte ambachtslui. 'Het materiaal dat we uit de afgedankte meubels halen varieert van hout, metaal tot spons of textiel. Iedere materie heeft zijn eigen expertise nodig, dus daarom hoop ik via artikel 60 bekwame nieuwkomers te vinden. Voorlopig heb ik nog geen budget genoeg om een extra loon te spijzen uit eigen zak, maar in de toekomst hoop ik wel een degelijk team samen te stellen.'

 

Om die ambitities een extra stroomversnelling te geven startte Mousab onlangs een crowdfunding. Met de opbrengst hoopt hij te investeren in naaimachines, een sponssnijmachine en een tweedehandswagen om de verwaarloosde spullen op te halen. De pagina van de crowdfunding schetst in enkele foto's en een prachtig animatiefilmpje het WIKD project van Mousab, een aanrader om eens te bekijken.

Sociale missie

Het is Mousab natuurlijk niet alleen om het geld te doen. Zoals hierboven beschreven is het sociale aspect ook cruciaal binnen het project. 'We proberen niet alleen de taal en de algemene integratie te stimuleren, we zetten ons ook in voor non-profit organisaties. Zo hebben we voor Cinemaximiliaan een volledige keuken in elkaar geflanst uit het materiaal van een enorme kast. Of we proberen met workshops de mensen iets bij te schaven zodat ze onze no waste-missie zelf kunnen verderzetten.'

WIKD over heel Europa

Bij de vraag naar de toekomst van WIKD hoor je meteen het enthousiasme in Mousabs stem oplaaien. 'Mocht het project van de grond komen dan zie ik ons wel gemakkelijk uitbreiden naar Brussel, en wie weet kunnen we WIKD lanceren in andere West-Europese grote steden.'

Het verhaal van Mousab is enorm inspirerend.

Via Facebook of de crowdfundpagina blijf je op de hoogte van WIKD Upcycling. Of lees alles over de Meubelfabriek in Gent. 

Mousab
Mousab 6