Kapper George 'In Bruges' 

De Geknipte Man, deel 1


Heugelijk nieuws! De stroom aan nieuwkomers die zich wagen aan een eigen zaak lijkt nog lang niet op te drogen. Toch is niet evident om als starter een onderneming uit de grond te stampen, zeker niet als je het land zelf nog wat aan ’t ontdekken bent. Daarom ondersteunt Project AZO! nieuwkomers zo goed als mogelijk in hun avontuur als entrepreneur. Een verscheidenheid aan beroepen en ambachten passeren hier de revue, maar een constante blijft misschien toch wel de kapperszaken.

In een tweedelige reeks nemen we een kijkje achter de schermen en brengen we het verhaal van twee heren die nog maar recent hun eigen kapsalon hebben geopend. Twee nieuwkomers, allebei kappers, maar telkens een uniek verhaal. Vandaag gaan we tot in Brugge, bij Kapper George.

In de Katelijnestraat heeft George Alreem (33) sinds een half jaar zijn eigen plekje. Maandenlang speelde hij met het idee van een eigen kapsalon, en op 16 december was het zover. Die datum had George al langer vastgeprikt, zijn vaste klanten stonden te popelen om nog net voor de feestdagen eens langskomen. ‘Vijftien dagen eerder kreeg ik de sleutel van het pand dat voordien dienst deed als eettent. Ik stond dus voor de kolossale taak om de boel helemaal om te gooien. Samen met mijn vriendin en twee handige vrienden slaagden we erin om de verhuis klaar te krijgen, maar man, wat was het nipt.’

 

Benieuwd hoe de verhuis eraan toeging? Het filmpje van George spreekt boekdelen!

Vaste klanten

Vooraleer George zijn eigen salon opende, werkte hij al bij andere kappers in Brugge. De schare aan vaste klanten die hij afgelopen jaren had verzameld volgden hem gewillig. ‘Die klanten zijn voor mij het allerbelangrijkste. Als zij tevreden zijn van mijn werk, dan verspreidt de mond-aan-mond reclame zich als een lopend vuurtje. Bovendien heb ik ook een netwerk-marketingsysteem opgezet waarbij mijn klanten extraatjes krijgen als ze vrienden of familie kunnen overtuigen van mijn kwaliteiten. Als een vaste klant dan vijf nieuwe klanten tot bij mij brengt, dan krijgt die een jaar lang 20% korting en bij tien nieuwe klanten doe ik zelfs de helft van de prijs. Ook op Facebook probeer ik zoveel mogelijk interactie met de klanten op te wekken, je kunt je niet voorstellen hoeveel fijne mensen er rondlopen in Brugge.’

In Bruges

Het conflict in Syrië joeg George richting België, maar de keuze om zich in Brugge te vestigen kwam toch uit een onverwachte hoek. ‘In Bruges, de film met Colin Farrell, ken je die? Toen ik vertrok uit Syrië was dat voor mij de enige associatie met België. De film mag dan misschien wat grauw zijn, ik was meteen verliefd op de Brugse binnenstad. Voor mij bestond er dus geen twijfel toen ik in België terechtkwam: Brugge was the place to be.’

Project AZO! maakte het verschil

Toch liep het niet allemaal van een leien dakje. Het starten van een eigen onderneming is een kolossale uitdaging, zeker als je nog niet lang in het land woont. ‘Project AZO! gaf me dat extra duwtje in de rug. Tien maanden heb ik gezocht naar een pand om mijn eigen zaak te beginnen, maar ik ving telkens bot. Het was pas toen Rachida me hielp met het opstellen van een degelijk businessplan dat ik vooruitgang begon te maken en uiteindelijk in de Katelijnestraat terechtkwam. De eindeloze berg aan paperassen vergen toch wat expertise, en daarom was het handig dat ik bij Project AZO! kon aankloppen.’

banner George
George

Van marketing manager tot hair designer

Dat George doorheen ons gesprek goochelt met technische marketingtermen mag niet verrassen. In een vorig leven verdiende George zijn brood als marketing manager bij een groot bedrijf. Toch zocht hij al snel naar een job met meer zekerheid, waar hij onafhankelijk van zijn land en taal meteen aan ’t werk kon. George wist dat zijn diploma en ervaring buiten de Syrische grenzen niet veel meer zouden betekenen. ‘Ik zocht een stiel, een ambacht waarmee ik aan de slag zou kunnen, een vaardigheid die overal ter wereld zekerheid zou bieden. Als ik iets heb geleerd uit het conflict in Syrië dan is het wel dat de wereld geen veilig oord is en dat je dus maar beter voorbereid kunt zijn. Ik volgde een opleiding als hair designer en begon al meteen wat ervaring op te bouwen. Zowel in Syrië en Libanon werkte ik voor verschillende modemagazines. De foto’s gaven een geweldig voldaan gevoel en ik kon snel opklimmen binnen het modewereldje, en zoals ik  al zei: zelfs hier in België kon ik vrij snel aan de slag.’

Kapperszaak George

Goesting in meer verhalen? Lees hier het relaas van Diar Hair Stylist in Turnhout.