Kobra en Ibrahim starten binnenkort kleermakerszaak in Hasselt

Kobra en Ibrahim hebben al heel wat ervaring met ondernemerschap. In Iran hadden ze een familiebedrijfje dat ze hebben kunnen uitbouwen. Ze stelden meer dan 20 werknemers te werk. Nu zouden ze graag in België hetzelfde doen met de hulp van Project AZO!

Kobra en Ibrahim praten vol passie over het bedrijfje dat ze willen opstarten, ondernemerschap zit dan ook in hun bloed. In Iran hadden ze een textielbedrijf. Ze maakten voornamelijk uniformen voor scholen of ziekenhuizen.

De ouders van zowel Kobra als Ibrahim zijn 40 jaar geleden vanuit Afghanistan naar Iran moeten vluchten omwille van de oorlog. In Iran moesten ze niet bang zijn voor oorlog maar het leven was daar allesbehalve gemakkelijk. Ze kregen geen Iraans paspoort en konden officieel dus geen huis kopen of een zaak opstarten. ‘We moesten onze zaak op de naam zetten van Iraanse vrienden van ons,’ vertelt Kobra. ‘Ook al onze rekeningen moesten op andere mensen hun naam staan omdat wij er zelf geen mochten hebben. We leefden in totale onzekerheid want als deze mensen ons lieten vallen hadden we niets meer. We kregen ook veel problemen met de politie en waren bang dat we alles kwijt zouden geraken. Geen enkele Iraanse dienst wou ons helpen.'

Door alle problemen en onzekerheid zijn ze samen met hun dochtertjes naar België gevlucht. Na hun aankomst hebben ze meer dan twee jaar in het asielcentrum gezeten. ‘Dat was geen gemakkelijke periode. Andermaal leefden we in onzekerheid. We waren enorm blij toen we te horen kregen dat we mochten blijven.'

Eigen zaak starten

Nu kunnen ze terug een stabiel en gelukkig leven leiden. Ze zijn bezig met het oprichten van een retouche winkel en strijkatelier. En daar helpt Project AZO! hen bij. ‘Door Project AZO! is het mogelijk om terug een eigen onderneming op te starten. Ze hielpen ons overal bij. Zowel administratief als praktisch. We konden altijd bij hen terecht.'

Aan inzet is er zeker geen gebrek. Kobra en Ibrahim volgen elke voormiddag een cursus Nederlands. In de namiddag volgen ze cursussen om hun rijbewijs te halen en om beter met de computer te leren werken. ‘Nederlands leren is heel belangrijk voor ons. We willen er zo veel mogelijk mee bezig zijn want als je een zaak wilt opstarten, is het belangrijk dat je de taal beheerst.'

Dromen

‘Toen we in het asielcentrum zaten, hadden we twee dromen. Eerst wilden we een verblijfsvergunning krijgen. De tweede droom was om terug een eigen onderneming te kunnen opstarten. De eerste droom is al binnen en dankzij Project AZO! gaan we volledig voor die tweede gaan.’

Binnen twee maanden willen ze hun winkel en strijkatelier openen. Maar het is belangrijk dat ze dit kunnen betalen. Wanneer ze met hun onderneming starten, valt hun uitkering van het OCMW weg. In sommige gemeenten en steden wordt er een overgangsperiode voorzien voor mensen die een onderneming willen opstarten omdat het financieel anders niet haalbaar is. Maar jammer genoeg is dit nog niet in alle gemeenten het geval. ‘Uiteraard zijn we super dankbaar voor alle kansen die we in België krijgen.'

strijkatelier01