Een nieuwe ervaring voor vintageliefhebbers

Arkiva


Mirsada (24) zette 2,5 jaar geleden de stap om haar familie te volgen naar België. Eenmaal aangekomen zag de Albanese studente het groots: een eigen vintagewinkel openen in het hartje van Hasselt. Met behulp van Project AZO! kon ze haar droom waarmaken. Volgende week opent ze Arkiva, een winkel waar het begrip duurzaamheid centraal staat.

Mirsada, hoe ben je op het idee gekomen om in een nieuw land meteen een winkel te beginnen?

‘Ik ben opgegroeid met een heel grote passie voor vintage kledij en meubels. Ik werkte zelf in een grote tweedehandswinkel in Hasselt. Op een bepaald moment besloten mijn collega en ik een pop-up te openen in de winkel zelf, het was een groot succes. Op dat moment begon het bij mij te kriebelen. Hoe zou het voelen om een vintagewinkel te hebben die écht van mij is? Ik zou zo gedreven zijn! Maar de stap zetten is niet simpel: een vreemd land, andere regels, een grote taalbarrière... Toen vond ik een flyer van Project AZO! en besloot ik de sprong te wagen.’

Was het een grote stap voor jou?

‘Natuurlijk, ik heb helemaal geen businessachtergrond. Gelukkig vertrouw ik de mensen enorm waarmee ik werk. Ik ben heel dankbaar voor iedereen die ik ben tegengekomen tijdens het proces. Je hoort natuurlijk wel vaak verhalen dat het als vrouw niet altijd makkelijk is om een bedrijf op te starten, of zelfs gewoon in een bedrijf met mannen te werken. Je leest erover, je ziet video’s passeren... Daar heb ik gelukkig zelf nooit last van gehad. En dit komt door de mensen rondom mij.’

Was de keuze om een vintagewinkel te openen snel gemaakt?

‘Ja, duurzaamheid is een belangrijke factor voor mij. Ik vind dat mensen bewuster moeten omgaan met de spullen die ze hebben, niet iedereen heeft die mogelijkheden. Het is belangrijk dat ik zelf volledig controle heb over de kleding. Ik handpick elk stuk in warenhuizen, zonder ze te vervoeren in bijvoorbeeld grote plastieken zakken. Het is een belangrijk proces om bij stil te staan. We moeten minder kopen en meer hergebruiken.’

D

Wat wil je zeggen tegen andere vrouwen die iets willen opstarten in België?

‘Ik ken het gevoel van onzekerheid. Je gooit je in iets wat je niet kent, volledig onwetend. Maar je moet weten dat je er nooit alleen voor staat. Er zijn genoeg opvangnetten en mensen om je bij te staan in het proces. Ik spreek uit ervaring: gewoon doen!’

Contact

De winkel van Mirsada kan je vinden in de Meldertstraat 6 bus 1, 3500 Hasselt.

Hou zeker de sociale media van Arkiva in het oog voor leuke workshops en activiteiten!